Quel traitement contre le nouveau virus chinois ?

La Chine mais peut-être bientôt le monde redoutent une nouvelle épidémie de pneumonie virale. 
Face à cette menace, quelle peut être la contribution de l'industrie pharmaceutique, interroge le quotidien Les Echos ? 
En 2003, lors de l’épidémie de Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère), le groupe suisse Roche avait réussi à développer un séquençage du génome du virus incriminé en huit semaines mais uniquement à usage de la recherche. Les symptômes de la nouvelle pneumonie qui s'est déclarée en Chine sont attribués à un nouveau coronavirus. Ce type de virus dont le génome est porté par de l'ARN, comme le virus de la grippe, est proche de celui qui avait provoqué l'épidémie de Sras en 2002-2003, à l’origine de 774 morts dans le monde. En 2012, le coronavirus MERS-CoV a été identifié comme la cause du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS).
Selon Arnaud Fontanet, responsable de l'unité d'épidémiologie des maladies émergentes à l'Institut Pasteur à Paris, le virus actuel est le « septième à donner des manifestations cliniques chez l'humain ». Selon un expert de la fondation de recherche Wellcome Trust et les autorités chinoises, « il existe un certain degré de transmission du virus d'humain à humain », donnée déterminante pour distinguer le risque épidémique d’une simple contamination locale imputée aux fruits de mer concernant le cas actuel.
En cas de transmission interhumaine, la seule parade est un diagnostic précoce suivi d'une quarantaine. Les médicaments existant contre la grippe, le Tamiflu en particulier, ont peu de chance d'être efficaces puisqu'il s'agit d'un virus différent de celui de la grippe. Testés contre le Sras en 2003, ils n’avaient donné aucun résultat rappellent le quotidien.  Développer un nouveau médicament spécifique nécessiterait plus de 10 ans et ne constitue donc pas une option.  Le Tamiflu, utilisé lors de l’épidémie de grippe aviaire de 2005, avait déjà été autorisé en 2000 mais non utilisé, sachant qu’il n’est d'ailleurs pas totalement efficace conclut l’article.

Source : Les Echos 21/01/2020
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