Etats-Unis : le parallèle entre overdose et sida sur l'espérance de vie

Les overdoses ont précipité la première baisse majeure d'espérance de vie aux Etats-Unis depuis l'épidémie du sida au début des années 1990, selon des statistiques publiées mercredi. Les Américains ont perdu près de quatre mois d'espérance de vie depuis 2014.
« C'est la première grande baisse depuis 1993, à l'époque c'était principalement dû à l'épidémie du virus du sida », dit à l'AFP l'autrice principale du rapport, Renee Gindi, statisticienne du Centre national des statistiques de santé (NCHS).
Cette récente baisse illustre l'urgence de santé publique créée par les drogues et les opiacés, a fortiori les opiacés de synthèse, comme le fentanyl, dont quelques milligrammes, saupoudrés dans des comprimés imitant des médicaments peuvent facilement être revendus. 32.000 personnes en sont mortes l'an dernier, selon des chiffres provisoires.
Entre les années 1992 et 1993, au pic de l'épidémie du sida, l'espérance de vie avait brusquement baissé, de l'équivalent de ce qu'on a observé dans le pays ces dernières années. A l'époque, dit Renee Gindi, « ce fut retentissant, cela montra qu'il fallait s'occuper d'un problème qui, comme aujourd'hui, tuait des gens dans les groupes d'âges plus jeunes ».
Les overdoses touchent tous les groupes d'âge, mais les plus touchés sont les 25 à 44 ans.
Les Etats-Unis sont au 28e rang des pays de l'OCDE pour l'espérance de vie. La différence est de quatre années avec la France (82.6 ans). Les overdoses, mais aussi les suicides et la hausse du nombre de morts de la maladie d'Alzheimer, sont responsables de l'érosion de l'espérance de vie, beaucoup plus marquée chez les hommes que chez les femmes. Les statistiques témoignent également de fortes inégalités raciales et révèlent que le nombre d'Américains vivant sans couverture maladie, après avoir baissé fortement durant le mandat de Barack Obama, est reparti à la hausse depuis 2016, l'année précédant l'arrivée au pouvoir de Donald Trump. En 2018, 13,3% des adultes américains et 5,2% des mineurs n'étaient pas assurés. On observe aussi que depuis une quinzaine d'années, un Américain sur dix prend au moins cinq médicaments sur ordonnance, principalement des sexagénaires et plus. Parmi les 45-64 ans, les deux tiers prennent au moins un médicament.

Source : AFP 30/10/2019
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