L’inquiétante épidémie de chutes des personnes âgées

Entre 2000 et 2016, le nombre absolu de décès dus à des chutes chez des personnes de plus de 75 ans a triplé (de 8.613 à 25.189 morts) aux Etats-Unis.
Même en prenant en compte l’augmentation de la population âgée, le taux de mortalité après une chute pour chaque tranche d'âge après 75 ans a doublé chez les hommes et les femmes, selon l'étude publiée par le Journal de l'Académie américaine de médecine (Jama).
« Près d'une personne de plus de 65 ans sur trois tombe chaque année », souligne le docteur Marco Pahor, directeur de l'Institut du vieillissement à l'université de Floride dans un éditorial. Au-delà du risque de décès, d'un traumatisme crânien ou d'une hémorragie, si une hanche, un genou ou une cheville est fracturée, l'événement peut marquer le début d'un cercle vicieux : hospitalisation, perte d'indépendance, rééducation dans un centre et effets durables sur le moral et la santé mentale. Une personne qui se casse la hanche sur cinq ne marchera plus jamais, selon Atul Gawande, médecin et auteur du livre « Being Mortal ».
Dans les hôpitaux américains, les dépenses liées aux chutes sont parmi les toutes premières catégories. « Les chutes représentent une épidémie de plus en plus majeure chez les personnes âgées », dit M. Pahor à l'AFP.
Aux Pays-Bas et en Espagne, où les chutes ont été étudiées récemment avec la même méthode, la tendance est similaire depuis 2000. En France, le problème est qualifié de « problème majeur de santé publique ».
Les raisons de la hausse sont encore mal étudiées. Il est possible que les personnes âgées d'aujourd'hui soient plus actives que celles d'hier. L'obésité croissante joue sans doute un rôle car elle affaiblit les muscles. Surtout, des médecins constatent que la médecine moderne a amélioré le traitement des maladies chroniques mais a négligé de s'intéresser à la vie que mènent les gens dans le grand âge. Des études ont montré qu'à partir de quatre médicaments par jour, la désorientation et la perte d'équilibre augmentaient significativement.
Dans une autre étude sur l'exercice physique publiée par Jama, les chercheurs ont testé le programme de rééducation Otago : une quinzaine d'exercices sur les genoux, chevilles, hanches... et sur l'équilibre (marcher en arrière, se tenir sur une jambe...), à répéter trois fois par semaine, avec 30 minutes de marche deux fois par semaine. Les participants ayant suivi le programme sont moins tombés durant la période étudiée qu'un groupe témoin. Des études passées n'ont pas trouvé d'effet similaire mais, au total, la recherche semble confirmer les bienfaits de l'exercice quand il est suivi avec discipline.

Source : Sciences et Avenir par l’AFP 04/06/2019
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