Deuxième cas mondial de rémission d'un patient atteint du VIH

Après avoir subi une greffe de moelle osseuse pour traiter le cancer dont il était atteint, un patient porteur du virus du sida est reconnu en rémission depuis dix-neuf mois. C’est la deuxième fois seulement depuis le début de l’épidémie de sida que les scientifiques parlent de rémission.
Jusqu’à aujourd’hui, Timothy Ray Brown, connu comme « le patient de Berlin », était l’unique personne adulte au monde à avoir guéri du sida après une greffe de moelle osseuse appartenant à un donneur dont les cellules immunitaires mutantes étaient résistantes au VIH.
Même si, prudemment, les spécialistes ne parlent pas encore de guérison, cette nouvelle « marque un véritable tournant ! » selon Sharon Lewin, directrice de l’Institut Peter Doherty sur les maladies infectieuses et immunitaires à Melbourne, en Australie qui s’est exprimée dans Sciences. Mais dans les deux cas, « les greffes étaient destinées à traiter le cancer chez les patients [une leucémie pour le premier, un lymphome pour le second] et non le VIH » ,insiste le New York Times, qui précise « La greffe de moelle osseuse n’est pas un traitement réaliste [du sida] dans l’immédiat. Des médicaments puissants sont maintenant disponibles pour traiter l’infection au VIH, tandis que les greffes sont risquées et ont d’importants effets secondaires qui peuvent durer des années ». En outre, les greffes sont d’autant plus compliquées qu’elles nécessitent un donneur compatible avec le patient, et porteur de la mutation appelée CCR5, qui est rare dans la population. Il n’est pas non plus certain que la résistance de la mutation CCR5 au virus soit la seule explication. La réaction du greffon contre l’hôte pourrait avoir été tout aussi décisive d’après les scientifiques.
Le virologue Ravindra Gupta et son équipe prévoient d’utiliser ces résultats pour explorer des stratégies potentielles de traitement du VIH. « Nous devons comprendre si nous pourrions éliminer ce récepteur [CCR5] chez les personnes vivant avec le VIH, ce qui pourrait être possible avec la thérapie génique », a-t-il déclaré au Guardian.

Source : Courrier International 05/03/2019
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