Le Fentanyl trop prescrit par les médecins aux Etats-Unis

Selon une étude publiée lundi par des chercheurs qui accusent de laxisme les autorités sanitaires et les laboratoires, l’antidouleur Fentanyl, réservé à certains malades du cancer, est trop prescrit par les médecins américains.
Le médicament est autorisé, sous forme de dragée, de sucette ou de spray sous la langue, pour les malades du cancer souffrant de douleurs que les opiacés classiques ne parviennent plus à calmer et pour eux seuls. Opiacé synthétique des dizaines de fois plus puissant que la morphine et l’héroïne, le Fentanyl est cependant largement vendu sur le marché noir. Depuis 2016, il est la drogue la plus tueuse par overdoses aux Etats-Unis. 
Un programme de la FDA, est censé depuis 2011 encadrer cette distribution limitée du Fentanyl, mais selon des experts de l'Université Johns Hopkins, ce programme est inefficace. 
Sur les milliers de patients ayant reçu une ordonnance de Fentanyl, entre un tiers et la moitié n'aurait pas dû en recevoir. La moitié ignorait que le Fentanyl n'était indiqué que pour certains malades du cancer et un médecin sur cinq l'ignorait aussi. C’est ainsi que le Fentanyl est prescrit de façon erronée pour des douleurs lombaires ou des maux de tête chroniques.
"Il n'y a aucun doute que des gens sont morts après s'être vus prescrire ces produits de façon inappropriée", s'alarme Caleb Alexander, qui note que l'équipe de chercheurs a bataillé quatre ans et demi avec la FDA pour obtenir 5.000 pages de documents relatifs au programme.
Juridiquement, les médecins sont libres de prescrire un médicament pour une indication autre que celle autorisée. Le rôle de la FDA est de réguler les laboratoires, pas les médecins. Le programme de surveillance demandait en revanche aux laboratoires d'exclure les médecins contrevenant mais aucun n’aurait été identifié et exclu. La FDA n'avait pas immédiatement réagi à l'étude, mais en août dernier, son patron, Scott Gottlieb, avait promis sur Twitter de « nouvelles mesures » contre ces pratiques.

Source : AFP 19/02/2019
 
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