Prévention des cancers : quels sont les bénéfices réels de l'aspirine ?

L’aspirine (acide acétylsalicylique) est-elle une alliée de choix dans la prévention de certains cancers ? Si 40 ans de recherche plaident en faveur de cette hypothèse, de nombreux doutes subsistent concernant les risques d'une prise quotidienne de ce médicament.
Les recherches poursuivies ces dix dernières années ont très largement confirmé les observations historiques. Sur le très long terme, une prise quotidienne d'aspirine diminue le risque de cancer colorectal de plus de 20% dans les populations étudiées (les travaux les plus optimistes tablent sur 40%) « dans la population générale ». Plusieurs travaux ont montré que certains profils génétiques tirent plus de bénéfices que d'autres de ce traitement. Mais, les bénéfices obtenus sont finalement assez modestes. Le risque de développer un cancer colorectal avoisine, dans la population générale les 7%. Dans une population suivant un régime quotidien de 75 mg d'aspirine, il avoisinerait encore les 6% !  Les doses bien tolérées par l'organisme peuvent varier d'un individu à l’autre et cet anti-inflammatoire expose ceux qui en consomment à un risque accru d'hémorragies. Les dangers sont particulièrement importants pour les personnes âgées, ou celles présentant des antécédents d'hémorragies digestives, des insuffisances rénales ou des problématiques hépatiques, ainsi que pour les grands fumeurs et les personnes consommant beaucoup d'alcool… Le rapport bénéfices/risques de la prise quotidienne d'aspirine reste de fait encore très controversé. Une partie des chercheurs juge que pour des patients en bonne santé et ne présentant pas de facteurs de risques particuliers, elle présenterait davantage de risques que de bénéfices. Les recherches sur l'intérêt non plus préventif mais thérapeutique de l'acide acétylsalicylique en cancérologie, sont encore balbutiantes, encore trop limitées pour que soient formulées des préconisations.

Source : France Info 02/10/2018
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